Aquest dijous ha mort el periodista barceloní Xavier Batalla, de 64 anys, a causa d’un tumor cerebral que li va fer deixar la professió al setembre del 2011, quan va publicar el seu darrer article a La Vanguardia. Fa una setmana, el Col·legi de Periodistes de Catalunya va distingir Batalla amb el Premi Ofici de Periodista en reconeixement a la seva dilatada trajectòria en un acte íntim celebrat al seu domicili.

Xavier Batalla va iniciar la seva trajectòria com a periodista el 1972 a El Correo Catalán, on va ser cap de la secció internacional. El 1977 va fitxar per el Diario de Barcelona com a redactor en cap, i el 1982 va entrar a desenvolupar la mateixa tasca a El País, on dos anys després va ser nomenat sotsdirector.

El 1986, Batalla es va incorporar a La Vanguardia com a corresponsal a Londres, tasca que va exercir fins al 1989. Després va ser nomenat corresponsal diplomàtic, càrrec amb el que ha cobert esdeveniments en una cinquantena de països, com ara les eleccions dels Estats Units, els conflictes a l’Orient Mitjà, les primeres eleccions multipartidistes a l’antic bloc comunista de l’Europa de l’Est o la transició cap a la democràcia de Sud-àfrica. Al diari de Godó també va ser director adjunt de Vanguardia Dossier.

El 2002 va publicar el llibre Afganistán. La guerra del siglo XXI, que compilava les cròniques de La Vanguardia, per les quals va rebre el Premi Ciutat de Barcelona de Periodisme 2001. També va publicar ¿Por qué Irak?, el 2003. El 2006 va guanyar el Premi Salvador de Madariaga de Periodisme Europeu.